人类与黄金的关系始于何时?


现存最早能证明与人类关系的黄金瑰宝,来自公元前的古埃及王朝,距今约五千年历史。但恐怕文明诞生之初更上古的年代,人们既已知晓黄金的存在!


人类与黄金的渊源追溯至五千多年前

人类与黄金的渊源可追溯至悠悠五千多年前。笔者揣测,人类最早邂逅的黄金,应该是被称为“自然金”的高纯度金块,在一些地域外露出了地表。河川附近发现了金块,进而去上游寻宝。比如,日本的砂金只有沙粒大小,但澳大利亚竟然发现过300公斤重的自然金。黄金与人类关系的黎明期,或许发现过许多这样的大金块,真让我们现代人无比羡慕啊!

最初利用自然金的柔软性,将其敲打拉伸,制成金板或者金丝。由于黄金的美丽和稀缺,被用作宗教装饰品以及权力的象征物。其后不久,随着开采技术的进步,产量增多。人们愈加青睐黄金的不变性,遂不再用于兵器等损耗性用途,黄金数量逐渐蓄积。此后其永恒不变易于积攒储藏的特点,被人们认知为“价值的基准”。黄金进一步演变为交换价值的基准,肩负起“货币”的重任。拥有黄金,可交换到渴求的物品,可使财产保值,黄金进而变身为财产。


古埃及王朝的黄金瑰宝留存至今

能证明黄金与人类关系的具体实物,要数古埃及王朝的宗教性瑰宝。现存最古老的黄金瑰宝,诞于埃及。
古埃及王朝奉太阳为主神,将黄金作为其象征。那个年代收集黄金需要巨大的劳力。河床获取的砂金有限,当时在出产黄金的地方已经开始采掘活动。从留存的资料来看,奴隶是主要劳动力,身着无物,分配到仅能勉强活命的食粮,被迫从事苛酷的劳动。有观点认为当时奴隶制度的目的就是为了聚敛黄金(此外还有诸多说法)。

黄金,最初只是作为宗教性象征,可惜后来统治阶级驱使众多奴隶采集,甚而侵略他国掠取黄金。为了确保采金的劳动力,必须侵略他国。黄金所代表的财富导致阶级分化、国家兴亡。真可谓黄金推动了人类的历史。


世界最古老的铸造货币由自然金制成

公元前670年,吕底亚王国(现土耳其境内)用自然金制成世界最早的铸造货币,称为“琥珀币”,并于公元前600年左右改良品质。吕底亚盛产砂金。“琥珀币”为金银合金(金45:银55),重4.7克,表面刻有象征着吕底亚国王阿尔亚特斯二世的雄狮,还有标示价值的印记,故被认定为世界最古老的硬币。

此后,阿尔亚特斯二世的儿子克罗索斯王于公元前550年前后铸造了世界最早的金币。上述吕底亚硬币流传到希腊,“钱”的概念得以推广。公元前334年,亚历山大大帝入侵波斯,夺取大量黄金,货币又流传到欧洲。世界步入罗马帝国时代。


黄金与国家兴亡息息相关

在欧洲,罗马帝国率先开采黄金。大航海时代,一心寻求黄金的西班牙摧毁了印加帝国。马克思定义过“商品的价值由生产商品所耗费的劳动量决定”,基于此观点,黄金自古代起需要人们(古代的奴隶们)豁出性命方可得到。古代至中世时期的黄金,其宝贵价值是现代根本无法比拟的。

Author: min, ad

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